Half Man – The Complete Field Guide for Cynics (1999)

Half ManFörsta gången jag besökte den lilla festivalen Rock i Dalen i skånska Örkelljunga var 1997, då för att höra Spiritual Beggars köra nya låtar som inte skulle komma att släppas förrän året efter på plattan Mantra III. På köpet den gången fick jag även stå ut med Backyard Babies och, befarade jag när Blanch Sebasthian presenterades, ännu ett taskigt coverband som skulle lira Black Sabbath-material på ett oinspirerat vis. Ibland har man lyckligtvis fel, detta coverband hade ett riktigt ess i ärmen i sångaren och munspelaren Janne Bengtsson som ju faktiskt gjorde låtar som exempelvis The Wizard rättvisa. Vilken förbenat bra och dramatisk sångröst han hade, tänkte jag. Men ändå, varför slösa bort sin talang på att göra andras låtar?

En stund senare stod dock Bengtsson med sin uttrycksfulla röst och en gitarr på scenen igen, denna gång med bandet Half Man som gudskelov satsade på mestadels eget och alldeles utmärkt material i sjuttiotalshårdrockspsykedeliabluesgenren. Det visade sig att Half Man redan vid det laget hade varit aktiva i många år, så givetvis var det läge att kolla upp om de hade släppt några plattor, eftersom de ju självklart måste ha gett ut något. Men inte, inget alls vad det verkade. I själva verket var det tydligen så att de inte heller gjorde särskilt många spelningar överhuvudtaget utan visade sig mest när det var dags för Rock i Dalen, där de var något av festivalens husband under 1990-talet. Tänka sig, en liten undangömd guldklimp i Örkelljunga!

Ett par år senare fick de i alla fall tummen ur ändan och spelade så in debutplattan The Complete Field Guide for Cynics, som gavs ut på egen hand på både CD och LP (i endast 500 exemplar). Tack och lov att denna kvartett till slut fick sin musik dokumenterad för eftervärlden, annars hade vi inte kunnat lyssna på låtar som tolkningen av PJ Harveys Hardly Wait, Searching for a Woman eller plattans absoluta höjdpunkt Nowhere Leading Road (part 1 & 2). Framför allt den sistnämnda är så bra att när jag hörde den första gången tänkte att den bara måste vara skriven av något annat band decennier tidigare – men nej, det är verkligen Half Man original! Min enda ynka invändning mot albumet skulle möjligen kunna vara produktionen som gärna hade fått låta aningen mer analog och retro, något som hade passat deras förr-i-tiden-musik ännu bättre.

Tack vare The Complete Field Guide for Cynics var mitt intresse för Half Mans förehavanden rätt stort under tiden som följde. År 2000 släppte de en split-7″ tillsammans med Mothercake och bidrog med en version av Round and Round på Aerosmith-hyllningen Right in the Nuts. Det skulle dock dröja till 2002 innan fullängdsuppföljaren Red Herring såg dagens ljus, ett album som dessvärre inte alls är lika övertygande som debuten där allt bra material uppenbarligen hamnade. Några hyggliga spår ska ändå nämnas, till exempel den instrumentala öppningen Repulsion och Willy the Pimp, där de nog lät sig inspireras åtminstone en smula av Stone the Crows Love. Därefter blev det inga fler album med Half Man. Janne Bengtsson och basisten Patric Carlsson hade dock vid ungefär samma tid sidoprojektet Tectonic Break som spelade in en demo med två låtar och medverkade på samlingen Sucking the 70’s, en hyllning till 1970-talets hårdrock med en riktigt förträfflig cover på Parish Halls How Can You Win. De båda befinner sig numera i bandet Skånska Mord.

Åtminstone LP-versionen av The Complete Field Guide for Cynics kan nog numera anses vara obskyr på samma sätt som de 60- och 70-talsplattor Half Man-medlemmarna själva hämtade sin inspiration ifrån. Lyckligtvis kan man med en kvick sökning fortfarande få tag i plattan på CD, eller helt enkelt lyssna på den på Youtube.

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s